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<The Long Day Wanes : 말레이 삼부작>

일상 2014/11/11 09:00 Posted by 독거노인


이 소설의 배경이 되고 있는 말레시아는 영국으로부터 막 독립을 쟁취하려는 시기다. 말레이에 머물면서 말레이 식민지에 우호적인 감정을 가지고 새롭게 태어나는 국가를 위해서 자신이 가지고 있는 것들을 나눠주려고 노력하는 빅터크랩이 주인공이다. 


식민지 경험이 있는 민중이라면 크랩이라는 인물에 대해서 느끼는 우호적인 감정에 이중적 모순이 존재함을 느낄 것이다. 새롭게 태어날 국가에 대해서 아직 준비가 안되었다고 느끼는 크랩의 감정이 과연 정당한가 아니면 온전한 감정인가? 그가 식민지 지배 민족으로써 오히려 자만심에 찬 오판이 아닐까?


크랩 자신을 들여다보면 컴플렉스에 가득 찬 인물이다. 과거의 아픈 추억으로부터 벗어나려 하지만 오히려 현실적 위안에 더 안주하면서 자신의 사랑이 필요한 이에게는 오히려 냉정하게 보일수 있는 인물이다. 그는 식민지 권력이 주는 안락함을 결코 벗어나지 않은채 그 속에서 하층민과 영국이 끌어들인 이주민과 그들 중간에 존재하는 다양한 민족간의 갈등 속에서 너무나 쉽게 찾아오는 행운에 몸을 맡겨 살아남은 인물이다. 하지만 그 행운이 영원하지는 않았다는게 그의 운명이지만.


크랩의 모습은 저물어가는 영국의 뒷모습처럼 보인다. 이제는 더 이상 그 커다란 덩치를 유지할 수 없어서 헐떡이면서 아직은 숨을 쉬기 때문에 말레이 전체를 뒤덮고 있는 커다란 그림자를 가진 모습. 


이 혼돈의 말레이 반도에 다양한 민족들이 존재한다. 인도 이주자로서 중간 관리자 지위에 있는 나비 아담스. 그는 끝없는 갈증에 시달린다. 그의 갈증은 커다란 맥주병으로도 채워지지 않고 말레이 반도 더위를 잠재우기 위해서 끝없이 갈구한다. 

또 다른 컴플렉스를 가진 로즈마리는 백인과 아시아의 혼혈이다. 그녀의 아름다움은 동양과 서양이 혼재하는 가운데 있지만 그녀의 염원은 영국에 가 있다. 그래서 결코 아시아인들과 섞일 수 없는, 영원이 이쪽도 저쪽도 아닌 이방인으로 살 수 밖에 없는 운명이라는 것을 받아들이지 못하고 떠돈다. 이들 주위에는 말레이 토착민과 지배층인 영국인들 사이에서 자신의 위치를 찾지 못하고 흔들리는 부초 같은 인물들이 존재한다. 우리들 눈으로 본 역사속 민족 배반자들 같지만, 말레이에는 단일 민족이라는 개념보다는 모두가 섞여 있는 혼합과 혼돈속의 질서라는 쪽이 맞을 것이다. 


말레이 안에는 원주민들이 도끼를 들고 언제든지 그 도끼를 휘두를 수 있고 숲속에는 붉은 혁명을 노리는 공산혁명 분자들이 물불을 안가리고 총구를 휘두르고 있다. 여기에 중국인들은 말레이 운명이 어떻게 되든 그들만의 장사를 벌이고 돈을 모으려는 악착같은 화교들이 존재한다. 다양한 문제와 다양한 색깔들이 혼재해 있고, 종교적 가치는 확고한 나라 말레이. 그 속에 타락하고 물욕에 사로잡힌 술탄이 있다. 단식 기간이지만 파티를 열고 자동차를 수집하며 여인들을 탐내는 술탄. 


이런 모든 것들이 혼재해 있는 곳에서 크랩이 구하고자 했던 것은 과연 무엇일까? 말레이가 독립하면 애국가가 울려 퍼지길 바라면서 그들을 응원하고 자신은 영국으로 돌아감으로써 그의 임무 혹은 의무는 완료 되는 거였을까? 아니면 자신이 진정 떠날 수 없는 아시아의 정글 속 깊은 곳에 남겨지는 것이 그의 마지막 완성이었을까?

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<거대한 침체>

일상 2014/11/10 09:00 Posted by 독거노인


산업혁명이 인류에게 미친 영향은 두말할 나위 없이 현 싯점에도 상상 이상을 초월할 것이다. 지금의 안락함이 어디서 오는지 생각해 본다면, 인류가 창출한 거대 소비 사회가 어떤 기반에서 시작했는지를 본다면 그 먼 조상이 생각보다 멀리 있지 않음을 알 것이다. 


산업혁명과 함께 시작된 근대의 급격한 변화는 인류가 생각하하는 사고 방식 자체를 바꿔버렸다고 해야 할 것이다. 특히, 시간과 공간에 대한 개념은 근대와 근대 이전으로 이분법적으로 분리될 수 있을 것이다. 근대에 접어 들면서 인류가 겪은 시간적 공간적 축소와 통합은 지금의 우리가 당연시 받아들이는 민족주의와 현대적 정부를 탄생시켰다. 


이 책에서 강조하고 있는 현대정부의 거대화는 산업혁명 이후로 시간과 공간의 축소로 시민사회에 대한 영향력의 강화와 개인의 사생활 곳곳에 세밀하게 침투하는 것이 가능한 덕분이었다. 이로 인해 더 많은 세수를 확보하고 더 넓은 영역을 점유했으며 더 세밀한 권력 행사가 실행하고 있다. 이런 정부의 기능이 과연 GDP 라는 수치로 볼 때 얼마만큼의 재화적 가치를 산출할 것인가. 실제 국민이 느끼는 거대 정부의 소비와 지출은 얼만큼의 체감을 가질 수 있는가. 이런 질문은 국민총생산 개념으로 접근하는 현대적 국가의 부 증가에 대한 의문을 제기한다. 과연 정부의 지출만큼 국가적 재화의 가치가 증가하는가? 혹은 정말 효율적인 지불로 경제적 효과를 얻을 수 있는 것인가? 


당장 우리 눈앞에 나타나는 복지 정책이라는 것도 과연 정부가 국민으로부터 더 많은 세금을 걷고 더 많은 혜택을 주기 위해서 움직이고 있지만, 과연 이런 움직임이 경제적 이익과 부 창출에 효과를 보고 있는지 의문이 든다. 


여기에 전국민이 받는 의료 혜택과 교육 서비스는 과연 정부가 투자하고 모든 국민이 평등하게 받는 혜택만큼 경제적으로 효용가치를 늘리고 있는가라는 의문은 현대 정부와 이를 포함한 경제 영역에서 지속적으로 제기되는 이슈이면서 영원히 해결될 것 같지 않는 뫼비우스의 띄 같은 존재다. 


저자는 이런 가시적 효과가 없는 부분에서 지속적으로 투자가 일어나고 우리는 끊임 없이 여기에 투자하기 위해서 세금과 인내를 제공하고 있다. 이런 투자는 실효과를 보지 못하고 있으며 지금까지 경제적으로 성장하고 모두가 자신의 부를 축적할 수 있는 경제적 성장을 이룩할 수 있었던 기반은 기술적 혁신과 혁명을 통해서 이루었던 결과들이지 지금처럼 우리들의 실생활을 급격하게 변화시킬 수없는 작은 혁신은 그 경제적 가치가 적다고 이야기 한다. 특히 실생활에 거대한 영향을 미치는 이런 혁신이야말로 인류가 누렸던 과실이며 그런 과실들을 이미 모두 먹어치워버린 작금은 모든 것이 고갈되어 버렸기 때문에 이제는 저성장의 한계속에서 새로운 혁신이 도래할 때까지 기다려야 한다고 이야기한다. 


저자가 주장하는 요점에는 장하준 교수가 이야기하는 물질적 기반한 성장만이 경제를 지탱한다는 논지와 괘를 같이 하고 있다. 결국 재화적 생산에 기반하지 않는 3차 산업들, 특히 금융 산업과 같은 부분은 그 실물가치의 성장보다는 상품을 어떻게 포장하는가에 따른 부가가치를 만들어 파는 부분이므로 새로운 부의 창출에 제대로 기여할 수 없는 것과 같은 맥락이다.


인터넷 혁명은 이런 문제에 있어서 아주 어려운 숙제를 던진다 인터넷이 퍼짐으로써 우리가 생각하는 사고와 영향력이 미치는 공간은 아주 급격히 늘어나고 공간적 제약을 걷어냈다. 하지만 이런 혁신이 과연 실물경제에 어떻게 재화적 가치를 창출할 수 있을지는 앞으로 다가올 미래에 그 효과를 예측해 볼 수 밖에 없을 것이다. 현재의 인터넷이 분명 실생활에 많은 영향력을 미치고 있지만, 우리의 삶에 재화적 가치에 영향을 미치기에는 아직 미약하다는 것이다. 


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<The Stolen White Elephant>

일상 2014/11/02 09:00 Posted by 독거노인


"흰 코끼리 도난 소동" 쯤으로 번역되는 마크 트웨인의 단편 소설이다. 단편 소설답게 짧은 내용 속에 스토리 라인도 간단하다. 하지만 그 짧은 스토리 라인속에 부풀어 오른 풍선을 밟을 때 이리저리 삐져 나오는 부푼 부분들을 묘사하는 것처럼 풍자와 해학으로 가득하다. 


영국으로 배달되어야 하는 태국산 흰코끼리는 마치 중국에서 창궐했던 난 혹은 도적떼들처럼 묘사된다. 소설 속에는 한번도 얼굴을 내밀지 않는 코끼리는 그 흔적을 쫓는 탐정들에 의해서 마치 난폭한 괴물처럼 묘사된다. 그 묘사의 시작은 코끼리를 운송하던 선장에 의해서 시작된다. 어쩌면 서양이 동양을 바라볼 때 느끼는 오리엔탈리즘적 환상을 부여한 것과 같은 괴물은 그 어디에도 쉴 곳을 찾지 못하고 광폭하게 돌진한다. 


코끼리를 쫓는 탐정들에 대한 묘사는 마크 트웨인이 살던 시절에 가장 최첨단 부분에서 그리고 가장 신뢰를 받아야하는 직업에 대해서 너무나 그 바닥부터 해체하고 온통 해학으로 덕지덕지 이어붙여 버리고 있다. 인간이 가질 수 있는 냉철한 이성적 추론이란 과연 무엇일까를 다시금 생각해 보지 않을 수 없다. 너무나 황당한 이야기의 내용을 가장 확실한 단서로 인식하는 것은 어쩌면 부조리한 이성과 완벽한 이성적 상태는 연결되어 있다고 이야기하는게 아닌지 모르겠다. 


소설의 결말은 소설의 도입부에서 보여주었던 그 풍자적 위선과 과잉된 제스쳐들이 만들만한 결말을 만들고 있다. 

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