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독거노인

<조선의 9급 관원들>

일상 2014/04/16 09:00 Posted by 독거노인


<열하일기>의 연행록에 등장하는 역관들은 사신들을 수행하면서 그들만의 폭리를 취하기 위해서 중국측의 상인과 공모하여 사신들이 원하는 물건을 구입할 때 폭리를 취하거나 태만한 업무 수행에 대한 행포가 등장한다. 그리하여 그들은 믿을 수 없는 존재로 묘사되고 간악한 인간상으로 나온다. 물론 이런 역관이 자신들의 지위를 이용해서 부를 축적한 기록은 다른곳에도 등장한다. 조선은 사무역을 금지하고 있었기 때문에 조선사람들이 공식적으로 중국의 물건을 구입할 수 있는 기회는 밀무역밖에 없었으며 그나마 안전한 밀무역 통로는 중국으로 가는 사신들의 편을 통해서 그 물건들을 들여오는 것이었으리라. 사실 이런 조공무역에는 수량이 한정되어 있었으니 분명 경제적 논리로 본다면 중간 수수료는 높게 책정되고 이를 이용하고자 하는 자들은 많았을 것이다.  


조선시대 공노비를 구사(丘史)라고 불렀다. 구사는 품계에 따라서 배분되었고, 왕이 특별히 하사하기도 했다. 이런 구사가 세종대에는 왕종의 종친이 늘어나 분배되는 공노비의 수가 모자랄 정도였다 한다. 당시에 양반들은 모든 잡일을 노비에 의존하였기 때문에 노비의 존재는 양반이라는 신분에게 생필품과 같은 존재였다. 이런 노비들이 소유물로 인식되어 맞아죽는 일이 많았다. 이들 노비는 수행원으로써 관리들의 온갖 잡입을 수행하고 대신 벌을 받기도 했으며, 이에 따라 감옥에 갇히는 일도 있었다. 결국 조선시대 노비들은 양반으로써 품위를 유지하고 위신을 과시하기 위해서 절대적으로 필요한 존재였지만, 실제 존재 자체는 일반적인 소유물과 하등 다를바 없이 취급되었고 인격적 존재로서 대우는 찾기 어려웠던 것으로 보인다. 


조선은 기본적으로 왕의 권력이 약한 국가였다. 게다가 왕권에 의해서 임의적인 처벌이나 권력 남용을 할 수 있는 여지가 상당히 적었으며, 어떤 처벌을 행할때는 성문법(경국대전)에 근거하여 처벌해야 했다. 현재 관점에서 보면 너무 경직된 논거일 수있지만, 어떤 때는 경국대전에 근거가 없어서 처벌하지 못하는 경우도 등장하혔다. 

과거시험 부정적발시 그 대상자가 법전에 명시된 관리등급이 아니었기 때문에 처벌을 할 수 없는 발생할 정도였다. 이와 다른 또 다른 예가 연산군이 중금의 실언에 격분하여 사형하고자 하였지만 소소한 실수에 대해서 사형을 집행할 경우 차후 발생하는 범죄에 대해서 형평을 맞출 수 없다는 대신의 건의에 밀려서 실행하지 못하는 일이 발생한다. 이와 같이 조선은 왕권에 대신들이 적절한 견제를 통해서 남용되는 권력을 미연에 방지하였다. 물론 이런 견제가 통하지 않은 예도 많다.


조선초 나라가 안정되자 계급간의 차별도 강화되기 시작했다. 계급간의 차별이 존재하면 하위 계층은 상위계층을 닮으려 노력하고 그 계급간의 틈을 메우려 한다. 그런 과정은 상위 계층에서는 아래 계층이 자신들을 모방하고 자신들을 닮아가는 모습을 보면서 그들이 상층계급으로 올라오려는 것을 막으려 한다. 이런 모습은 조선에서도 존재했고, 그런 신분 표시의 하나로써 말을 탈 수 있다는 것은 상층 신분이었다는 표시 했다. 이제 신분이 낮아도 혹은 말을 탈수 있는 신분이 아니지만 불법적으로 말을 타는 사람들이 늘어나자 말값이 상승하였다.


이런 신분상의 서열은 길을 가는 경우 서로 다른 신분이 마주치는 경우 신분이 낮은 쪽이 말에서 내려 인사를 해야 했다. 이를 어기는 경우 처벌을 받았던 것으로 나온다. 이와는 대조적으로 조선말 외국인의 기록에 보면 처음 만나는 관료간 혹은 상층의 양반들은 서로의 신분을 숨긴채 대화를 주고 받는 속에서 서로의 신분을 파악하는 관행이 있었다.


이 책에 등장하는 인물들과 직업은 조선시대 권력의 주변부, 가장 끝자락에 위치하는 이들의 삶이다. 가장 힘없는 이들이 조금이나마 나은 삶을 위해서, 평민이나 하민들보다 그나마 나은 삶을 살 수 있을거라는 희망에서 그들이 선택한 삶일지 모른다. 여기에 등장하는 이들의 삶과 이야기는 실제 그들의 입을 통해서 전해지는 것이 아닌 권력자가 자신의 이야기를 기술하는 도중에 희미하게 등장하는 이들이다. 그들이 얼마나 고단했는지 얼마나 굶주렸는지는 알길이 없다. 하지만 위에서 내려다본 시선속에서조차 그들은 피곤하고 지쳐보인다. 계급사회에서 계급과 계급이 맞닿는 지점에 서 있었기 때문에 윗 계급의 배척과 아랫 계급으로부터의 배척을 받는 자리였을 것이다. 원래 계급의 윗부분은 자신들의 계급적 경계선에 불안해하지 않는다. 그들은 언제나 힘이 있고 그들의 자리를 지킬 수 있는 자신감과 재력이 있기 마련이기 때문이다. 그렇지만 계급의 경계선에 몰린 이들은 자신의 위치가 추락할까 전전긍긍하며 항상 불안한 눈길을 아래 계급에 보낼 수 밖에 없

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<양반>

일상 2014/04/15 09:00 Posted by 독거노인


조선사회에서양반이라는 정의의 모호하다. 분명 고려말부터 문헌에 등장하는 단어이지만, 실제 양반이라는 집단, 조선사회를 이끌었던 엘리트 집단으로써의 그 실체와 정의는 정확하지 않다. 이런 양반이라는 단어는 조선의 법체계안에서 어떤 사회적 지위로써 주어진 것이 아닌, 엘리트 계층이 자신들의 정체성을 정의하는 단어로써 사용되었기 때문일지 모르겠다. 결국 양반이라는 것을 사회적으로 습득되어야 하는, 통상적으로 인정받아야만 하는 모호한 사회적 계급이었던 것이다. 정의가 모호한 만큼 이들은 사회적으로 인정받기 위해서 출신성분의 순수화를 강조하였고, 가문안에 조금이라도 흠집이 있으면 그 사실은 평생 그리고 전세대에 걸쳐서 오점으로 남아 양반으로써 순수성을 인정받지 못하는 결과를 초래한다. 이런 양반 혈통에 대한 순수성의 전형적인 예가 오반동 김씨의 일기에도 나타나고 있다. 


조선초 조선이 건국되면서 지방 향리들이 관계로 진출하고 이들이 다시 지방으로 돌아와 정착함으로써 조선의 양반층을 형성하기 시작했다. 이런 양반의 경제적 기반은 적극적인 개간을 통해서 농지를 확보하고 노비들을 확보함으로써 확립되었다. 농지 개간 자체가 인력과 자원이 필요한 일이었으므로 고려말의 권벌들이 소유한 노비들을 통해서 미개척지로 남아 있던 땅들을 개간하고 농장을 확대한 것으로 개인적으로 추측한다. 이렇게 확장된 경제력을 기반으로 유교적 공부를 수행할 수 있는 경제력이 마련되었고 그들은 중앙정계로 진출하였을 것이다. 

  

고문서를 통해서 본 양반의 경제적 최전성기는 17세기였던 것으로 추측된다. 18세기를 기점으로 소농화가 진전되고 양반들의 경제적 기반도 많이 줄어들기 시작했다. 소농화가 인구의 증가와 함께 균등분배를 통한 상속으로 인해서 재산의 분할 때문에 발생한 현상인 것처럼 보인다. 이에 따라서 재산상속은 남자형제에게 주분배가 이루어지고 여자형제들은 점점 소외되어 간다-조선초 존재했던 처가살이 풍습도 같이 사라진다. 이 과정이 심화되면서 결국 장자상속 중심제도가 정착이 되어간다. 이런 현상은 경제적 원인이 주요했던 것으로 보인다. 양반에게 봉제사와 접빈객 접대는 상당한 비용이 소요되는 행위이며 양반으로써 정체성을 규정하는 하나의 잣대였기 때문에 경제적 상황은 분명 중요한 요소였다.


족보는 조선초부터 작성되기 시작했지만, 혈족과 동족의식이 강화되고 유교적 형식이 보급되어 조선만의 유교적 경향이 강화된 18세기에 가장 많이 작성된 것으로 보인다. 

조선초기 족보에는 자녀 모두를 연령순으로 기록하고 있지만 조선 후기가 되면 여자들은 기록되지 않거나 남편의 이름이 기록되는 형식으로 바뀐다. 이는 유교화가 심화되면서 여성들의 지위가 하락하고 남자 중심, 장자 중심으로 가족제도가 재편되어간 것을 간접적으로 보여주는 증거라고 할 수 있을 것이다.


족보는 양반 가문의 역사를 기록하는 기록물로써의 의미보다는 양반이라는 엘리트 의식을 강화하고 증명함으로써 작성 당시의 양반적 지위를 표시하기 위한 하나의 상징물로써 이해될 수 있다. 유교화가 진전되고 혈족 중심 가족제도가 뿌리내리면서 일반 평민에게도 유교적 사상들이 반영되기 시작한다. 일반 인민들의 가정에서도 유교적 제사를 지내며 하층민들조차 성을 사용하기 시작하고, 평민들도 족보를 간행하기 시작한 것이다. 


조선 후기 족보 간행이 늘기 시작하면서 지방의 향리층-이들은 양반의 모체가 된 집단이었으나 양반으로부터 계급적 차별을 받는 존재였다-들도 양반들의 권위에 도전하기 시작하였고, 그들도 양반과 같은 대우를 받기 원했다. 이들의 이런 목소리가 반영된 것인지 알 수 없지만, 분명한 것은 향리들이 족보내에 등장하기 시작한 것이다. 이는 조선초에는 볼 수 없던 현상이었다. 

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<Views on KOREAN Social History>

일상 2014/04/14 09:00 Posted by 독거노인


내가 기억하는 90년대의 한국 근현대사는 마르크시즘에 기반한 민족주의 성향이 휘몰아치던 시기였다. 그런 환경이 탄력을 받을 수 밖에 없었던 것은 독재지배 체제하에서 현실을 부정하고 민주적 성장을 이야기할 수 있는 이론적 기반이 되어준 것은 마르크시즘과 민족주의라는 장양분이었다. 특히, 70년대의 독재치하 경제발전은 그 독재현실에서 이룩한 경제성장을 부정하고 싶던 이들에게 역사적 가정이 필요했었다. 그런 대안으로 찾은 것이 내재적 발전론일 것이다. 가난한 대한민국이 세계적 기적을 이룩한 것은 역사적으로 추동력을 가진 내재된 힘이었다는 이론은 분명 매력적인 대안이었다. 문제는 이런 역사적 가정이 가지는 난점, 즉 실행될 수 없는 백일몽과 같은 것이다.


한국의 역사가들은 백남은의 역사관를 이어 받아서 내재적 발전론을 수용하고 있다. 그의 관점은 조선 후기로 갈수록 인구의 증가와 함께 상업이 발전하고 상품의 유통이 증가하였다. 이를 기반으로 지속적으로 조선이 발전한다면 결국 자본주의로 이행할 수 있는 기반이 되지 않았을까 가정하는 것이다. 그렇기 때문에 후대의 역사가들은 그의 이론(백남은은 추론에 의한 내재적 발전론을 내세웠다)을 검증하기 위해서 역사적 증거 찾기에 혈안이 되었었다. 그리고 조선후기의 상업발전과 화폐 유통에 집중하게 된 것이다. 


18,19세기 소농들의 몰락은 많은 떠돌이들을 양산했을 것이고, 이들은 생계를 위해서 소작인이나 일용직으로 고용되었을 것이다. 이런 유랑 인구의 증가는 노비들로 더 이상 이익 증대를 기대할 수 없었던 양반들이 이들을 이용하여 지주제를 강화할 수 있는 기회를 제공하였다. 강화된 지주제는 분명 곡물 생산량 증대(토지 집중에 따른 효과로)에 많은 기여를 했을 것이다. 조선 후기에는 농서들이 많이 보급되면서 이앙법 및 퇴비에 대한 지식 보급이 보편화되고 이를 기반으로 생산량 증대에 많은 효과가 있었을 것으로 예상된다. 하지만 Palais 교수는 여기서 의문으로 남는 것은 과연 이런 잉여 곡물이 인구증가와 맞춰서 끝났는지, 아니면 인구증가 없이(조선 후기에는 유행병이 창궐하였다) 잉여산물로 남았는지 아직까지 미지수로 보고 있다. 마지막으로 지적할 가장 큰 문제점은 동시기에 중국과 일본의 단위 면적당 쌀 생산량을 비교했을 때 조선이 현저하게 낮다는 것이다. 이것은 과연 조선의 농업이 발전했지만 그 생산력에 있어서 발전 단계가 어느정도까지 갈 수 있었는지는 미지수다. 게다가 잉여 산물이 유럽의 자본주의 이행단계에서 나타나는 것처럼 공업적 투자로 전환이 되었야만 가능한 자본주의 발전이 조선사회에서는 이런 현상 자체가 존재하지 않았다는 데 주목하고 있다. 


조선은 분명 장단점이 존재하는 국가였다. 조선 왕조가 궁극적 목표로 삼았던 것은 유교주의 이상국가였다. 조선은 이런 유교적 이상주의에 도달하기 위해서 노력하였으며, 농업의 잉여물은 재투자보다는 봉제사와 접빈객 접대에 더 많은 투자가 이루어졌고 결국 500년간이라는 장기간의 국가 지속성은 이런 목표에 접근하는 유교문화 국가였다고 볼 수 있다. 조선은 문치주의에 몰입한 결과 국방은 포기것과 진배 없다. 양반들과 같은 엘리트 계층이 유교적 문화를 기반으로 도덕적 우위에서 하층민들을 통치할 수 있는 근거가 되었기 때문에 그들은 유교적 수양과 실천을 중시하였고 하층민들은 생존의 근본인 농업에 충실하도록 관리되었다. 이런 관점에서 조선이 내재적 발전 가능성을 가진 국가로 발전해갔다고 보기 보다는 이런 유교적 문화 기반에 서 있는 국가라는 것을 인정하는 것이 중요하다.


조선이 노비사회였는지, 아니면 노비의 비율이 높았지만 조선의 노비들이 다른 나라의 노예들과는 다른 농노정도의 지위를 가지는 반자유인이었는지 논쟁이 있다. 한국에서 자신의 선조가 노비였다고 말하는 사람은 없다. 분명 미천한 신분으로써 여겨지는 노비였지만 노비에 대한 보상이나 노비제도에 대한 반성이 필요한 부분이지만 대한민국에서는 이런 반성적 시각자체가 존재하지 않는다. 이는 조선사회를 노비제 사회로 보지 않고 그런 시각자체를 부정하려고 하기 때문이다. 


현재 문서상으로 남아 있는 기록에 따르면 통일 신라시대 인구의 10%정도, 조선 시대 18세기에는 30%정도가 노예였다. 발견된 문서중에 17세기 서울 외곽의 노비 비율은 70%까지 이르렀던 사실이 기록되어 있다. 하지만 이는 서울의 특성상 많은 관료들이 거주하고 있었고, 공노비가 존재했었다는 사실을 본다면 일반적인 특성으로 받아들이기 힘든 부분이다. 경상도 지역에서 발견된 호구대장에 나타난 노비 비율을 조사하면 30%정도가 노비였다고 파악된다. 이를 근거로 전국적인 비율을 고려한다면 조선은 노비제 사회였다고 추론할 수 있다.  


마르크시즘적 역사관이 설정한 근대로 이행하기 위한 봉건제의 필요성과 원시 노예사회에서만 존재하는 걸로 가정한 가운데 조선이 노예제 사회라는 것을 인정할 수 없다는 문제점이 있다. 맹아적 단계의 조선을 상정한다면 조선은 봉건적 발전 단계에 있어야 하며 노비들에 의해서 사회가 유지되기 보다는 자작농, 소작인, 농노에 의해서 유지되어야만 하는 사회인 것이다.  


마르크스적 시각에서 벗어난 또다른 시각으로 이영훈 교수의 노비에 대한 생각을 본다면, 다른 국가에 비해서 조선의 노예는 주인에 대한 종속성에서 좀 더 자유로운 상태였다는 것을 강조한다. 노예의 자유도가 다른 국가보다 높다고 노예를 재산으로 취급하고 노예 소유주에 대한 종속성 자체가 줄어드는 것은 아니다. 결국 통일신라의 노예비율 10%에서 고려를 거쳐서 조선으로 넘어오면서 노예 비율은 지속적으로 올라 30%까지 증가하였다고 가정하는 것과 조선은 노예제 사회였다는 것을 인정하는 것이 역사적 숙제가 되는 것이다.


민족주의가 가지는 문제점은 민족주의가 심화될수록 자신의 역사를 제대로 이해하지 못하고 편협한 시각속에 함몰되고 마는 것이다. 마치 어린 아이가 다른 아이에게 지기 싫어하는 것처럼 자신의 테두리를 좁게 설정하고 혈통 순수주의를 부르짖게 되는것이다. 게다가 한국의 민족주의는 일본이 식민지 건설에 맞춰서 조선의 낙후성을 강조하면서 새로운 단계로 발전해야 한다는 가정을 세운 그 역사관에 같은 뿌리를 두고 있기 때문에 너무나 취약하고 흔들리기 쉬운 민조주의의 감성을 가지고 있는 것이다.


역사적 발전 단계를 서구 마르크시즘에 맞춰서 파악하다보면 다른 문화속에서 자신만의 문화형성 과정을 경험한 이들에게 강요된 서구적 시선속으로 역사를 억지로 떠밀어 넣는 결과를 낳게 된다. 과연 서구적 역사적 과정이 필연적인가. 인류 역사 진행이 과연 발전적인 과정을 겪은 것인가는 의문이 남는 부분이다. 역사는 여전히 진행형이고 현재의 관점에서, 자본주의가 횡행하는 글로벌화된 현재의 시각속에서 더 넓은 시각을 포기하고 하나의 길만을 강요하는 것은 결국 자신의 정체성을 부정하고 타인의 시각으로 자신을 이해하려는 결과를 낳게 되는 것이다. 


James B. Palais 교수는 우리나라 역사가들이 바라보는 이런 달콤한 시각을 통렬히 비판하고 있다. 우리나라의 역사관이 가지는 민족주의적 관점과 마르크시즘적 역사 이론의 차용을 좀 더 넓은 견지에서 비판하고 있는 것이다. 이런 것들을 넘어설때 새롭게 이해할 수 있는 조선의 역사가 더 넓게는 한국의 역사가 확장될 수 있는 여지가 많다는 것이다.

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